Straight No Chaser

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feat. Phil Collins, Seal, Stevie Wonder, Elton John, Dolly Parton, Paul McCartney, Otis Redding, Ce-Lo-Green u.v.m.!

Als die A Capella-Gruppe STRAIGHT NO CHASER vor einigen Jahren eine überaus witzige und gleichzeitig gewitzte Version des Liedes The 12 Days of Christmas auf Youtube einstellten, dauerte es wenige Tage und die zehnköpfige Studententruppe aus Bloomington, Indiana, waren Kult! Satte 50 Millionen Klicks...

feat. Phil Collins, Seal, Stevie Wonder, Elton John, Dolly Parton, Paul McCartney, Otis Redding, Ce-Lo-Green u.v.m.!

Als die A Capella-Gruppe STRAIGHT NO CHASER vor einigen Jahren eine überaus witzige und gleichzeitig gewitzte Version des Liedes The 12 Days of Christmas auf Youtube einstellten, dauerte es wenige Tage und die zehnköpfige Studententruppe aus Bloomington, Indiana, waren Kult! Satte 50 Millionen Klicks kamen innerhalb weniger Monate zusammen, und wie ein Lauffeuer verbreitete sich die Nachricht: STRAIGHT NO CHASER können, was sie machen, sie sind originell, witzig, musikalisch hochbegabt, absolut geschmackssicher und verfügen über außergewöhnliche Stimmen.
 
Wenige Jahre später hoben STRAIGHT NO CHASER dann ihr viertes Studio-Album Under The Influence aus der Taufe, das nicht nur großartige Songs von Jackson 5 bis Adele, von Phil Collins bis Jason Mraz und von Seal bis fun. enthält, sondern auch mit einer hochkarätigen Liste von Gästen aufwartet. Mit dabei: Sara Bareilles („I Want You Back“), Phil Collins („Against All Odds”), Stevie Wonder („Signed, Sealed, Delivered (I’m Yours)”, Elton John („Don’t Let The Sun Go Down On Me”), Jason Mraz („I Won’t Give Up”), Rob Thomas („This Is How A Heart Breaks”), Seal („Kiss From A Rose”) und Dolly Parton („Jolene”). Mit anderen Worten: Kein Star würde je ablehnen, auf einem STRAIGHT NO CHASER-Album mitzusingen!
 
Zur Weihnachtssaison 2013 haben sich STRAIGHT NO CHASER nun entschieden, ein Präsent zu kredenzen, das alles  toppen würde, was man bisher gehört hat. Und es ist gelungen: Under The Influence erscheint exklusiv in einer Limited Deluxe Edition, die um 8 Aufnahmen erweitert wurde und das Line-Up der Gaststars um einige bedeutungsvolle Namen ergänzt: Colbie Caillat, Ce-Loo Green, Otis Redding und Paul McCartney sorgen dafür, dass Under The Influence zu einem Top-Album für die kommenden Festtage geworden ist, dessen Halbwertzeit auch lange über die Feiertage hinausreichen wird.
 
So ist es Kult-Songwriterin Colbie Caillat, die mit dem unschlagbaren A-Capella-Chor zusammen „Every Day Is Christmas“ anstimmt, bevor Starproducer und –Sänger Cee-Lo Green auf der Weihnachtshymne „White Christmas“ sein charakteristisches Timbre mit dem Chorgesang von STRAIGHT NO CHASER verschmelzen lässt. Soul-Ikone Otis Redding gesellt sich bei „Merry Christmas Baby“ den Meistersängern hinzu, während der unverwechselbare Paul McCartney die Klangfarben auf „Wonderful Christmastime“ ergänzt. Ganz ohne Unterstützung machen STRAIGHT NO CHASER aber auch Titel wie „Home By Christmas Day“, „Nutcracker“ und „Song For Santa“ zu wunderbaren Vocal-Interpretationen, bevor sie das Album mit dem feierlichen „Amazing Grace“ ausklingen lassen. Mehr Lametta gab es noch nie auf einem Album zur Weihnachtszeit.
 
Doch auch das Standardalbum Under The Influence hat seine Höhepunkte, die noch im Sommer für große Momente sorgen werden. So umfasst das Repertoire Adeles „Rolling In The Deep“, die 2012er Sommerhits „Some Nights/We Are Young“ von fun., Leonard Cohens unsterbliches „Hallelujah” und die bereits oben erwähnten Welthits, die von ihren Komponisten höchstpersönlich den letzten A-Capella-Schliff bekamen – außer „I Want You Back“, das im Original von Jackson 5 stammt und hier durch Sara Bareilles unterstützt wird.
 
Under The Influence konnte bei Veröffentlichung in den USA höchstes Lob verbuchen. Das Album, das von Mark Kibble (Take 6) produziert wurde und sich in die Top-30 der Billboard 200 spielte, wurde zum Beispiel von Boulevard-König Perez Hilton ein „betäubendes Präparat“ genannt, während die Broadway World betonte, dass „die zehn hochtalentierten Männer, aus denen STRAIGHT NO CHASER besteht, besonders bemerkenswert von Elton John ergänzt werden“. „Jedem Trend weit voraus“, urteilte Entertainment Weekly. „Es ist sogar wahrscheinlich, dass STRAIGHT NO CHASER noch geliebt werden, wenn A-Capella-Alben völlig aus der Popkultur verschwunden sein werden – falls dies je geschieht.“
 
Ursprünglich formierten sich STRAIGHT NO CHASER bereits 1996 an der  Indiana University in Bloomington und benannten sich nach dem gleichnamigen Jazz-Titel von Thelonius Monk. Schnell hatten die zehn talentierten Studenten auch außerhalb der Uni-Szene großen Erfolg. Durch verschiedene Studienabgänge und nachrückende Jahrgänge gab es naturgemäß einige Besetzungswechsel, bis 2008 das Debüt-Album Holiday Spirits erschien – bereits ein Weihnachtsalbum, das sich auf Platz 4 der US-Weihnachtsalben-Charts spielte und u.a. das besagte 12 Days of Christmas enthielt (Top 5 der Adult Contemporary Charts). 2009 folgte ein weiteres Weihnachtsalbum mit dem Titel Christmas Cheers, bevor STRAIGHT NO CHASER sich mit With A Twist (2010) und Under The Influence (2013) ebenso erfolgreich dem konventionellen Pop widmeten. Jedes Jahr unternehmen STRAIGHT NO CHASER in der Weihnachtszeit ausgiebige Touren, im Zuge derer man die „fantastischen Zehn“ u.a. auch in  der renommierten Carnegie Hall erleben kann.


Tracklisting Limited Deluxe Edition

1   I Want You Back (feat. Sara Bareilles)
2   Rolling In The Deep
3   Against All Odds (feat. Phil Collins)
4   Signed, Sealed, Delivered (I’m Yours) [feat. Stevie Wonder]
5   Don’t Let The Sun Go Down On Me (feat. Elton John)
6   Some Nights/We Are Young
7   I Won’t Give Up (feat. Jason Mraz)
8   This Is How A Heart Breaks (feat. Rob Thomas)
9   Kiss From A Rose (feat. Seal)
10 Jolene (feat. Dolly Parton)
11 Hallelujah
12 Every Day Is Christmas (feat. Colbie Caillat)
13 White Christmas (feat. CeeLo Green)
14 Merry Christmas Baby (feat. Otis Redding)
15 Wonderful Christmastime (feat. Paul McCartney)
16 Home By Christmas Day
17 Nutcracker
18 Song For Santa
19 Amazing Grace

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